Avortement. Joe Biden a-t-il le droit de communier à l’église ?

Publié le 16 Juin 2021

courrierinternational.com nous montre dans son article du mardi 15 juin 2021 que les évêques américains se réunissent cette semaine pour statuer sur la question de savoir si l’actuel locataire de la Maison-Blanche, de foi catholique, doit être privé d’hostie parce qu’il défend le droit à l’avortement. En tant que catholique pratiquant, le président américain Joe Biden ne s’est jamais caché “de son besoin spirituel de pouvoir se rendre à la messe chaque semaine et de pouvoir communier”, mais les choses ne sont pas si simples, rapporte le Washington Post.

 

Depuis plusieurs années, les catholiques américains les plus conservateurs font en effet pression pour faire en sorte que “les hommes et femmes politiques qui soutiennent le droit à l’avortement soient tenus à l’écart de la communion, un des rites centraux de la liturgie catholique”, explique le journal. Ce qui cause à l’entourage du locataire de la Maison-Blanche quelques difficultés, puisque ses assistants doivent s’assurer lors des déplacements présidentiels que Joe Biden ne se verra pas refuser l’hostie par des prêtres ou évêques chatouilleux sur la question de l’avortement. Le quotidien de la capitale fédérale américaine rappelle qu’il est déjà arrivé à Joe Biden “de se voir refuser la communion en 2019 par un prêtre de Caroline du Sud, qui affirmait que tout dirigeant qui défendait l’avortement se plaçait de facto en dehors des enseignements de l’église”.

 

Cette semaine, dans le cadre de leur réunion de printemps qui se tiendra du 16 au 18 juin en visioconférence, les évêques américains vont donc devoir statuer et voter sur cette question. Un vote épineux qui pourrait avoir d’importantes retombées “puisqu’il porte sur l’un des rituels les plus intimes de la foi catholique pour en faire une question politique”. Et le débat promet de diviser les fidèles catholiques entre ceux qui ne comprennent pas que l’on puisse être privé d’hostie, ceux qui considèrent que “Joe Biden est un catholique convaincu et voient ce vote comme de la pure politique partisane”, ou encore ceux qui considèrent la “libéralisation galopante des mœurs en matière de sexualité, de mariage et de reproduction comme une menace et estiment que ce débat est aussi essentiel qu’urgent”, conclut le Washington Post.

 

Comme le montre nytimes.com (https://www.nytimes.com/2021/06/14/world/europe/biden-vatican-communion-abortion.html), ce vote menace de briser la façade de l'unité avec Rome, de mettre en évidence la polarisation politique au sein de l'Église américaine et de créer ce que les historiens de l'Église considèrent comme un dangereux précédent pour les conférences épiscopales du monde entier. "Le souci au Vatican", a déclaré Antonio Spadaro, prêtre jésuite et proche allié du pape François "est de ne pas utiliser l'accès à l'Eucharistie comme une arme politique".

 

Le pape François, qui a explicitement identifié les États-Unis comme la source d'opposition à son pontificat, a prêché ce mois-ci que la communion «n'est pas la récompense des saints, mais le pain des pécheurs». Son plus haut responsable doctrinal, le cardinal Luis Ladaria, a écrit une lettre aux évêques américains, les avertissant que le vote pourrait «devenir une source de discorde plutôt que d'unité au sein de l'épiscopat et de la plus grande Église des États-Unis». Le résultat est une fracture rare et ouverte entre Rome et l'Église américaine.

 

Les opposants au vote soupçonnent une motivation politique plus nue, visant à affaiblir le président, et un pape avec lequel beaucoup d'entre eux sont en désaccord, avec un débat de longue haleine sur un document qui ne manquera pas d'être amplifié dans les médias catholiques conservateurs et de droite. Interrogé sur la question de la communion, Andrew Bates, un porte-parole de la Maison Blanche, a déclaré : «Comme le peuple américain le sait bien, le président est une personne forte de foi.»

 

Le pape François, ainsi que le reste de la hiérarchie de son Église, s'oppose explicitement à l'avortement, qu'ils considèrent comme l'un des péchés les plus graves, et s'y opposent sans cesse. Mais ce n'est pas la même chose que de punir les législateurs catholiques avec le refus de la communion, que beaucoup pensent ici être une intrusion dans les affaires de l'État. Parmi ceux qui dirigent l'effort se trouve l'archevêque José Gomez de Los Angeles, président de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis, qui a été ignoré à plusieurs reprises par le pape François pour son élévation au rang de cardinal.

 

Les évêques américains conservateurs sont largement en décalage avec le pape François et son programme de mettre le changement climatique, les migrants et la pauvreté sur le devant de la scène de l'Église. Mais le révérend Thomas J. Reese, prêtre jésuite et analyste principal de Religion News Service, a déclaré que les conservateurs constituent au moins la moitié de la conférence des évêques américains et pourraient avoir les voix pour commencer le processus de rédaction d'un document d'enseignement sur qui peut communier. Il est peu probable que les conservateurs puissent finalement ratifier un tel document, qui nécessiterait le soutien unanime de tous les évêques du pays, ou le soutien des deux tiers et l'approbation du Vatican. Mais le débat promet de garder le problème en vie et de présenter un casse-tête persistant pour le président Biden et d'autres politiciens catholiques qui soutiennent le droit à l'avortement.

 

Une bonne partie des évêques veulent éviter complètement la question. Déjà, 67 évêques américains, environ un tiers de la conférence, et y compris les principaux cardinaux alignés sur le pape François, ont signé une lettre le 13 mai demandant à l'archevêque Gomez de retirer le point de l'ordre du jour de la réunion virtuelle. L'un de ces signataires, le cardinal Wilton Gregory, archevêque de Washington, a la décision ultime de refuser la communion au président Biden dans l'archidiocèse de Washington. Il a clairement indiqué qu'il ne le ferait pas.

 

Sandro Magister, un expert du Vatican pour le magazine L'Espresso, a déclaré que le problème était uniquement américain et qu'il était pratiquement inconnu en Europe. Il a dit : «Le pape lui-même préférerait ne pas avoir ce débat animé.» Mais les évêques américains conservateurs ont clairement indiqué pendant des semaines qu'ils voulaient faire plus que parler.

 

Et l'un des plus grands groupes pro-vie du pays, Students for Life of America, où se trouvent un certain nombre d'importants soutiens de l'ancien président Trump, notamment Leonard Leo et Greg Mueller, organisera des manifestations dans sept villes du pays le 16 juin pour exhorter les évêques catholiques américains à refuser la communion au président Joe Biden pour son soutien à l'avortement, tout en voulant forcer la main aux deux évêques qu'ils ont identifiés et qui doivent être encouragés à défendre l'enseignement catholique que sont le cardinal de Washington Wilton Gregory, qui a déclaré qu'il ne refuserait pas la communion de Biden, et le cardinal de Chicago Blase Cupich, un soutien important du pape François (https://www.ncronline.org/news/people/major-pro-life-advocacy-group-holds-rallies-support-denying-communion-biden). Pas sûr que cette tentative de pression marche, elle risque même de donner le contraire.

 

Merci !

Rédigé par paroissiens-progressistes

Publié dans #Actualités

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