Au Kansas, le vote sur l'avortement, un coup dur pour la stratégie politique des évêques catholiques

Publié le 8 Août 2022

Jack Jenkins nous montre sur NCRonline.org ce lundi  8 août 2022que lorsque les votes se sont déroulés dans la nuit du 2 août sur une proposition d'amendement à la constitution de l'État du Kansas qui supprimerait le droit explicite à l'avortement, ce qui devait être une course serrée a plutôt été scandaleusement  déséquilibré : l'amendement a été rejeté à 59 % à 41% - un écart de 18 points. Les analystes n'ont pas tardé à présenter le résultat comme un revers pour le mouvement anti-avortement, mais les militants et les experts disent que cela équivaut également à un rejet de la hiérarchie de l'Église catholique, qui avait déboursé des sommes massives pour soutenir l'adoption de l'amendement. Le vote pourrait également faire allusion à une réaction croissante contre l'implication de l'Église dans le débat national sur l'avortement, notamment parmi les catholiques eux-mêmes.

 

À la suite du vote, l'archevêque Joseph Naumann de Kansas City, au Kansas, qui  a publiquement soutenu  l'adoption de l'amendement, a publié une déclaration le 3 août déplorant son échec. "Nous n'avons pas été en mesure de surmonter les millions dépensés par l'industrie de l'avortement pour tromper Kansans au sujet de l'amendement, ni le parti pris écrasant de la presse laïque dont le fait de ne pas rendre compte clairement de la véritable nature de l'amendement a servi à faire avancer la cause de l'industrie de l'avortement", a écrit Naumann. Cependant, le propre archidiocèse de Naumann et d'autres organisations catholiques ont également dépensé des millions, ce qui représente la plus grande base de donateurs pour le groupe de coordination pro-amendement connu sous le nom de campagne "Value Them Both". Selon  les informations financières et les médias, l'archidiocèse de Kansas City a dépensé environ 2,45 millions de dollars pour cet effort cette année, les diocèses catholiques de Wichita et Salina dépensant ensemble 600 000 dollars supplémentaires ou plus. Certaines paroisses catholiques individuelles à travers l'État ont contribué, tout comme la Conférence catholique du Kansas, un groupe de défense lié aux évêques de l'État, qui aurait dépensé 100 000 $. Par ailleurs, le groupe de défense conservateur CatholicVote a collecté environ 500 000 $ pour le pro-amendement Do Right PAC,  selon Flatland.

 

Il reste à voir de quel côté a collecté ou dépensé plus d'argent, bien que les opposants à l'amendement aient également bénéficié de dons importants de groupes libéraux tels que NARAL Pro-Choice America et l'American Civil Liberties Union. Mais ces groupes majoritairement laïcs n'ont pas hésité à la foi : dans une publicité diffusée à Kansans, une femme a parlé de son opposition à l'amendement du point de vue d'un berceau catholique. "En grandissant catholique, nous n'avons pas parlé d'avortement",  dit la femme. "Mais maintenant, c'est sur le bulletin de vote, et nous ne pouvons plus l'ignorer."  Selon Natalia Imperatori-Lee, présidente du département d'études religieuses du Manhattan College, la publicité représente probablement mieux les opinions du catholique moyen que les campagnes financées par les évêques. L'église dénonce officiellement l'avortement, mais les catholiques américains, généralement favorables à l'avortement légal, n'ont fait que devenir plus libéraux sur la question au fil du temps : selon un récent sondage PRRI, le pourcentage de catholiques blancs qui pensent que l'avortement devrait être légal dans tous ou la plupart des cas est passé de 53 % en octobre 2010 à 64 % en juin de cette année. Le changement parmi les catholiques hispaniques a été encore plus spectaculaire, passant de 51 % en 2010 à 75 % en juin. "Les évêques se sont tellement concentrés sur l'idole de la législation sur l'avortement qu'ils n'ont pas pris de recul et n'ont pas vu la complication de la criminalisation de l'avortement et ce que cela signifie- en particulier pour les communautés vulnérables, non blanches et non riches", a déclaré Imperatori-Lee. "Si c'est ce que les évêques vont faire, si c'était leur plan pour un monde 'post-Roe', alors les catholiques vont être très déçus."

 

Chuck Weber, directeur exécutif de la Conférence catholique du Kansas, a défendu l'implication de son groupe dans la campagne Value Them Both. "Je ne m'excuse pas du tout pour notre plaidoyer", a-t-il déclaré à Religion News Service dans une interview. Weber a déploré  les tensions accrues déclenchées par le débat sur l'avortement de l'État (des manifestants du droit  à l'avortement ont été menacés d'arrestation et une église catholique à Overland Park a été  dégradée), mais a souligné que les évêques ont fait pression sur des questions autres que l'avortement dans le passé. La conférence, a-t-il dit, faisait partie de ceux qui ont poussé les législateurs des États cette année à étendre la couverture de Medicaid pour les nouvelles mamans de deux mois à 12 mois. Weber a également suggéré que les évêques financeraient des campagnes sur des questions similaires si elles étaient soumises à un vote comme le référendum sur l'amendement. Même ainsi, Weber a reconnu que les efforts pour transmettre le programme plus large de son groupe aux catholiques ordinaires ont échoué. "Je dois faire un meilleur travail pour faire savoir aux gens que la question de l'avortement n'est pas vraiment le point principal de notre plaidoyer au Capitole de l'État ou à Washington DC", a-t-il déclaré.

 

Une organisation qui a financièrement sauté la bataille de l'amendement du Kansas était Catholics for Choice, qui plaide pour l'accès à l'avortement. Le groupe n'a pas dépensé d'argent au Kansas en partie parce que, selon le leader de Catholics for Choice, Jamie Manson, il n'en avait pas besoin. "Le vote au Kansas hier nous montre le pouvoir des croyants pro-choix face au pouvoir, à l'argent et à l'influence de la hiérarchie catholique", a déclaré Manson dans un communiqué. Elle a ajouté : "J'ai hâte de remporter d'autres victoires David contre Goliath." L'esprit d'outsider dans le combat du Kansas a été incarné par deux religieuses catholiques qui ont rédigé une lettre anti-amendement  publiée avant le vote qui équivalait à un acte de défi contre les évêques locaux. "Un panneau d'église disait :" Jésus a fait confiance aux femmes. Nous aussi ", lit-on sur la lettre des religieuses. Les sœurs ont ensuite déploré le préjudice causé par les interdictions restrictives de l'avortement adoptées dans d'autres États et ont noté que les partisans de l'amendement ont principalement concentré leurs ressources sur l'interdiction de l'avortement et non sur une législation qui aiderait les mères qui amènent leurs enfants à terme, comme "les soins de santé, les parents congé, Medicaid et autres soutiens pour les femmes pauvres." Kathleen Sebelius, catholique et ancienne gouverneure du Kansas qui a été secrétaire à la Santé et aux Services sociaux sous l'ancien président Barack Obama, a salué la lettre des religieuses, qualifiant les sœurs de "courageuses". Que cela ait eu ou non un large impact, a déclaré Sebelius à Religion News Service, cela lui a rappelé le moment où les religieuses se sont prononcées en faveur de la loi sur les soins abordables en 2010, qui a contré l'opposition de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis au projet de loi et est crédité de ouvrant la voie à son passage définitif. "J'ai vu la déclaration de la religieuse dans la loi sur les soins abordables changer l'avis des membres du Congrès malgré la déclaration de l'évêque exhortant les gens à voter non", a déclaré Sebelius. "Je n'ai aucun doute sur le fait que la déclaration des religieuses du Kansas a fait une différence pour les femmes qui suivent ce que l'église a dit et ce qu'elles ont promu - et ont plutôt écouté les religieuses."

 

Le vote du Kansas suggère que les évêques, après avoir remporté une victoire tant attendue à la Cour suprême lors de l'annulation de Roe v. Wade en juin, pourraient maintenant mener des batailles difficiles dans de nombreux États, avec un soutien inégal d'une base qui préféreraient les voir investir l'argent de l'Église ailleurs. "Cet argent pourrait faire beaucoup de bien - couches et lait maternisé", a déclaré Imperatori-Lee.

 

Malheureusement, les conséquences de la révocation du droit à l'avortement aux États-Unis se concrétisent. L'Indiana est officiellement devenu le vendredi 5 août le premier État américain à adopter de nouvelles restrictions concernant le recours à l'avortement, selon Associated Press, un peu plus d'un mois après la décision de la Cour suprême de revenir sur l'arrêt Roe v. Wade qui faisait jusqu'alors office de jurisprudence concernant le droit à l'avortement. L'interdiction entrera en vigueur le 15 septembre prochain. L'État a récemment fait parler de lui après qu'une gynécologue d'Indianapolis a été visée par une enquête des autorités. La médecin avait aidé une jeune fille de 10 ans à avorter après un viol (https://www.bfmtv.com/international/amerique-nord/etats-unis/avortement-aux-etats-unis-l-indiana-devient-le-premier-etat-a-adopter-de-nouvelles-restrictions_AN-202208060138.html).

 

Merci !

Rédigé par paroissiens-progressistes

Publié dans #Actualités

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